对有机生命体情有独钟:麦克林托克——6月29日科学史上的今天

对有机生命体情有独钟:麦克林托克——6月29日科学史上的今天



1983年,81岁高龄的美国女遗传学家芭芭拉·麦克林托克,获得了当年诺贝尔生理学或医学奖。就在同一年,她的一本独具特色的传记《对生命有机体的情感:芭芭拉·麦克林托克的生平和工作》在美国出版,很快成了畅销书。


这本书介绍了麦克林托克一生对植物遗传物质研究的曲折经历,她的艰难跋涉,涉及人与人、人与自然的关系,更涉及她对有机生命体的“情感”。


1941年6月29日,对麦克林托克,也是对植物遗传学发展重要的一天。这一天,麦克林托克接受聘请,来到隶属于卡耐基研究所的纽约长岛冷泉实验室,从此步入了她著名的研究历程。她整整花了6年的时间,逐渐得出一个结论,基因通过离解,可以使一部分染色体转移到另一部分上,或者从一个染色体跳移到另一个染色体之上,正是这种转移和跳跃的机制,影响到了玉米的品种,使得玉米籽粒的色斑发生变化。为了解释这种机制,她提出了“基因转座”,或称“基因跳动”的概念。在1950年和1951年,麦克林托克分别发表了两篇重要的论文,题目是“玉米突变变位点的由来和行为”和“染色体结构和基因表达”。这两篇论文是她多年对玉米基因研究的总结,也是对基因重组突变机制思想的重大突破。


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现在,科学家已经能从多种原核生物和真核生物细胞中分离出转座因子,并开始进行DNA水平上的研究,而麦克林托克提出这一观念则是在半个世纪之前。她被公认为是基因调控理论的先驱,是走在时代前面的人。



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